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        新闻动态 / 科普知识
        恐龙体型为什么能长那么大?
        2019-12-06


         

         

        神话可能还活着

        蓝鲸最大体重可达180吨,而最大的陆生恐龙都没有完整的骨骼化石,在我小的时候恐龙科普书中最大的恐龙阿根廷龙,只有1987年在南美洲发现的一些长2米, 宽1.5米, 重达1吨的脊椎骨,据此估算阿根廷龙体长约在30~40米之间,最大体重大约有80吨。

         

         

        另一个有力竞争者是普尔塔龙,它与阿根廷龙一样,只发掘出巨大的脊椎骨,估计体长大约在30~40米,体重估计有80~90吨。

        神秘的易碎双腔龙

        当然,如果这样恐龙早就完败了,还好它们有一个特别神秘的强大选手——易碎双腔龙。易碎双腔龙是由古生物学家爱德华·德林克·科普(Edward Drinker Cope)所聘请的化石收藏家Oramel Lucas,于1877年在美国科罗拉多州的卡农城北方的花园公园发现的。正如它的名字所显示的一样,它的化石十分易碎,就算只有脊椎骨,也损坏的十分严重。

         

         

        但就算是仅存的碎片,也显得太大了,竟然有1.5米高,根据比例复原,易碎双腔龙的脊椎骨可能有2.7米高!如果是这样,那它的大腿骨可能就高达3.7,前腿长5.75米,后腿长7.5米,臀部高度为9.7米,体长58米。

        那么按这样的比例来估算,这只龙大概有多重呢?可能平均180吨,最大220吨,这样就足以击败蓝鲸成为有史以来最重的动物了。

         

         

        但是!我必须要提醒这种估算的数值其实水分非常大,而且因为双腔易碎龙的化石因为太过脆弱,在绘制记录之后没多久就全部损毁了,现在全球连一块真正的化石都没有。这样估算严重失实的事件在古生物界并不罕见,当初腕龙就曾被误估到80吨,后来给出可信度比较高的估值大概是20~30吨。

        不久前就有论文指出之前的数据记录很可能存在严重问题,重新估算的结果易碎双腔龙体长约为40.62m,重80-100吨,如果真的是这样的话就会直接退居第二,把第一体重让给了普尔塔龙。

         

         

         

        巨物三宝

        为什么我认为恐龙不太可能超越蓝鲸呢?非常简单,蓝鲸已经占尽了成长为巨物的三大条件——水生、滤食、吃肉。

         

         

        首先说水生

        这可是一个非常巨大的优势,因为重力的束缚,陆生生物的骨骼不能无限制地承受重量,如果恐龙不想在移动的时候将肚子一直在地面上拖的话,它的脊椎就必须要能拉得起所有内脏,这对于生物体结构来说是一个非常巨大的负担。

        骨骼与肌肉的强度是有限的,体型越大的动物越难负担自己的体重,大象就完全做不出跳的动作,对于巨物来说只是摔一跤就足以致命。

         

         

        而且重力对心脏与输血的负担也非同小可,长颈鹿的心脏到头顶有2.5米,血压高达4.3倍的大气压,相当与10层楼那么深的水下压力,而恐龙则有动辄20米长的脖子,血管所需的强度可想而知。

        而水生则完全没有这样的困难,水的浮力让身体结构完全不需要刚性支持,而流线形的身体也让输血变得轻松,不会给心脏太多负担。

         

         

        滤食意如其名,是用过滤的方式进食

        我们人类因为可以吃到高能量低纤维的加工食物,所以一天只需三餐,快的时候总共只需消耗十分钟。但是野生动物就没这么好运了,大猩猩每天要花6个小时以上的时间不断地咀嚼叶子,而大象每天甚至要花18个小时一直进食植物。

         

         

        那恐龙这样的巨型植食性动物岂不是每天24小时一直吃也不够?不,它们发展出了一种非常高效的进食方式,植食性恐龙的牙齿像梳子一样又长又稀,它们将整棵树的叶子不加咀嚼,全部刮下来囫囵吞到肚中,然后这些植物就在胃室内发酵消化,它们因此可以突破极限继续长大。

         

         

        而蓝鲸也是如此,它们属于须鲸类,牙齿已经完全进化成了须状,进食时先大口将海水吞进口中,然后再将水过滤出来,把美味的甲壳类留存口中吞下。所以从技术上来说,它们都是最高效的滤食者。

         

         

        吃肉是最好理解的

        蓝鲸的主要食物是磷虾,能量大约是400千焦/百克。而植物的能量大约是100千焦/百克,不仅如此吸收更是差距巨大,肉大约是80%,植物只有40%。

         

         

         

        好,现在我们可以发现,恐龙吃素,鲸吃肉;大家都是玩滤食的,而且鲸还有海水支持,恐龙几乎不太可能长得比它还重(更长倒是完全有可能)。

        时代造英雄

        那现在你可能想这么问——为什么陆地上没有了恐龙这么大的动物了?其实答案就在上面三点之中,因为地质气体的变迁与植物的进化,现在的地球已经没有足以支持“陆地滤食”的植物了,能吃到最高植物的动物就只有长颈鹿了,长颈鹿的体型也不小,但是与恐龙比还是差远了。

         

         

        所以,恐龙的生命奇迹实际上是“时代造英雄”,没有了合适食物,最大也就只能到大象这么大

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